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Étudiants-chercheurs étoiles de février 2013

Michel Lavoie est le lauréat du FRQ - Nature et technologies

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5 février 2013
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Michel Lavoie, jusqu'à tout récemment étudiant dans l'équipe du professeur Claude Fortin, est désigné lauréat de février 2013 du concours Étudiants-chercheurs étoiles du Fonds de recherche du Québec – Nature et technologies (Gouvernement du Québec).

 

Ce prix lui est décerné pour son article Influence of essential elements on cadmium uptake and toxicity in a unicellular green alga: The protective effect of trace zinc and cobalt concentrations, paru dans Environmental Toxicology & Chemistry.

 

Le même article avait valu à Michel un prix, remis par la Society of Environmental Toxicology and Chemistry (SETAC) pour le meilleur article rédigé par un étudiant dans la revue Environmental Toxicology & Chemistry (ET&C) pour l'année en cours.

 

Prédire la toxicité chronique des métaux dans les écosystèmes d’eau douce demeure aujourd’hui un défi de taille puisque les facteurs précis à l’origine de cette toxicité sont peu connus. Nos expériences en laboratoire démontrent le rôle prépondérant et pourtant négligé des métaux traces essentiels – des éléments chimiques en quantité minime indispensables au déroulement des processus biologiques – sur la toxicité chronique d’un métal non essentiel, le cadmium, chez une algue verte d’eau douce. Ainsi, la toxicité du cadmium chez C. reinhardtii peut varier de 10 à 40 fois selon la composition du milieu en métaux traces essentiels comme le zinc, le cobalt, le cuivre, le manganèse et le fer.

 

Le modèle du ligand biotique (MLB), présentement utilisé par l’Union Européenne et les États-Unis afin d’établir des critères de qualité de l’eau pour certains métaux, néglige les effets de ces éléments traces essentiels sur la toxicité des métaux. À court terme, les résultats de recherche de Michel Lavoie permettront d’inclure empiriquement les effets importants des éléments essentiels sur la toxicité du cadmium chez le phytoplancton. À moyen et long termes, ils initieront de nombreux projets scientifiques portant sur d’autres mécanismes par lesquels les éléments traces essentiels peuvent moduler les effets toxiques d’un métal. Enfin, ces mécanismes pourront être inclus dans le MLB pour mieux prédire la toxicité du cadmium et autres métaux présents dans l’eau.

 

Michel, qui a brillamment soutenu sa thèse de doctorat en décembre dernier, est présentement stagiaire postdoctoral à l'Université Laval.

 

Pour en savoir plus:

 

Lavoie, M., C. Fortin, and P.G C. Campbell (2012). Influence of essential elements on cadmium uptake and toxicity in a unicellular green alga: The protective effect of trace zinc and cobalt concentrations, Environ. Toxicol. Chem., 31(7), 1445-1452. DOI: 10.1002/etc.1855

 

Lavoie, Michel (octobre 2010). Toxiques les métaux? Les modèles écotoxicologiques aident à y voir plus clair. Capsules INRSciences, no 9.

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